Рубрики
Вера

Стивен и Сол

Стивен и Сол

 

 

“И изгнал его из города, и побил его камнями; и свидетели положили свою одежду на молодого человека’ноги которого звали Саул.” — Акты VII. 58.

 

 

13 маяго, 1875

 

 

Святой Дух не говорит нам много о смерти святых в любое время, и он очень мало говорит о смерти мучеников. Он дает нам гораздо больше о Стивене — первый из них, — чем о любом другом. Несколько слов сделано для смерти Иакова, брата Иоанна. Что касается смерти Петра и Павла, они, кстати, упоминаются еще не было; но мы ничего не знаем о них. Я полагаю, в этом не было необходимости, и Святой Дух никогда не дает нам лишней информации. Наступили сотни лет, в которые можно было бы написать мартирологию; и Господь позаботился о том, чтобы были свидетели с готовыми ручками для записи смерти мучеников. Следовательно, у нас много томов, и, особенно в нашей собственной стране, известные “Акты и памятники” о Джоне Фоксе, в котором рассказывается, как через море крови мученики плыли к своим коронам. Благородная армия мучеников никогда не была без летописца, и не было необходимости, чтобы Святой Дух сообщал нам подробности о смерти свидетелей Христа, потому что у нас должно быть много в другой форме..

     И примечательно, что в этом, который является наиболее полным, ничего не сказано о страданиях Стефана. Разве вы не смутили свои чувства описаниями поджогов в царствование королевы Марии?, — как педики были медленно освещены; как иногда мученики на самом деле кричали, “На жалость’ради, дай нам больше огня;” и как они корчились в муках, и все же закричали, “Никто, кроме Иисуса”? Такие детали могут быть очень правильными, но я думаю, что они служат нашему настроению, а не нашему назиданию. Святой Дух придерживается другой линии и рассказывает о триумфе мученика, о свете, который сиял на его лице, о видении, которое он увидел, который взбодрил его дух, и о благословенном спокойствии, которое пришло на него, когда Иисус воскрес и упрекнул ветры и волны, которые собрались вокруг его барка, так что мученик вошел в порт мира в совершенном спокойствии. Я считаю, что каждый зарегистрированный инцидент предназначен для нашей прибыли; и не всегда выгодно иметь сенсационные описания, которые мучают’чувства. Есть нечто лучшее, чем это, а именно — научить нас истинному источнику силы и привести нас к небесному спокойствию, что бы ни случилось.

     Однако в этом случае Святой Дух с радостью велел ручке Луки записать, что свидетели положили свою одежду на ноги молодого человека по имени Саул. Согласно еврейскому закону, свидетели должны были быть первыми, кто бросал камни. Фактически они были главными палачами, поскольку они давали показания против обвиняемых, и по их свидетельству он был приговорен к смерти. Им пришлось взять на себя ответственность за его смерть и бросить первые камни. Чтобы сделать это, они сняли свои длинные плавные одежды и, бросив их, оставили их в ведении того, кто, казалось бы, был очень рад смерти Стивена, поскольку он, вероятно, проголосовал против его в синедрионе, и смотрел, чтобы увидеть, что ужасное убийство было полностью совершено. Теперь, почему записано, что эти свидетели положили свою одежду на ноги молодого человека, которого звали Саул? Это не должно было удовлетворить наше любопытство, но это было несомненно по какой-то веской причине; так что давайте попробуем выяснить, почему это записано, и извлечь некоторые уроки из этого, Бог помогает нам.

     I. И, во-первых, разве Святой Дух здесь не предлагает нам ОЧЕНЬ НЕВЕРОЯТНЫЙ КОНТРАСТ??

     Вот двое мужчин, — Стивен и Сол; — теперь оба на небесах. Интересно, что они чувствовали, когда впервые встретились там! Какую радость они должны были иметь, — Стивен, чтобы увидеть Саула, и Саул, чтобы увидеть Стефана! Я полагаю, что Саулу несовместимо с небесным состоянием приносить какие-либо извинения; но, разумеется, если бы их можно было потворствовать там, он мог бы сделать их с любовью и нежностью. Радость встречи там, должно быть, была чрезвычайно велика. Посмотрите на двух мужчин, — один должен был умереть, а другой позаботиться об одежде палачей. Давайте сделаем им справедливость.

     Они оба были искренними людьми. В Стивене не было лицемерия. Вы могли видеть, что слова, которые он произнес, исходили из его сердца. Также не было никакого лицемерия в отношении Саула. Он действительно думал, что он служил Богу в том, что он делал. По-своему он был таким же искренним, как и мученик, который должен был умереть. Более того, они оба были очень серьезными людьми. Стивену не свойственно отстаивать свои убеждения или умалчивать его показания; Саул не мог молчать, когда думал, что несчастный самозванец должен быть уничтожен. Он весь в огне с первого момента, когда мы встретились с ним, до последней записи о нем. У него было рвение к Богу, хотя и не согласно знанию; и, как сидел там, и позаботился о палачах’ одежды, он чувствовал в своей совести совершенно удовлетворены тем, что он делал для славы Божьей. Иногда мы не можем понять, как это могло быть; и все же я не сомневаюсь, что многие, кто преследовал святых Божьих, совершали это невежественно, не веря, и их не поразило, что они действительно восстали против Всевышнего и сражались против самого Господа. Очень трудно оценить степень темноты, которая может охватить человеческую совесть, и представить, насколько слепым может стать человек или насколько полно он может поставить горькое за сладкое и сладкое за горькое; но несомненно то, что невозобновленное сердце может стать настолько затемненным, что, пока мы отправляемся поспешно в ад, мы можем представить, что добиваемся хорошего пути к небу. Эти два человека, Стивен и Саул, во многом отличались друг от друга, но они были похожи в том смысле, что оба они были искренни и оба искренни в своей искренности.

     Но, теперь, заметьте разницу между ними. Посмотри сначала на Саула, человек, погруженный в самодовольство. Он скажет вам, что он сохранил заповеди с юности. Если бы вы дали ему время, он, возможно, сказал бы вам, что по происхождению он был евреем из евреев, — что, касаясь закона, он был безупречен, — что он принадлежал к самой секте своей религии и был фарисеем. Если вы начнете обвинять его в грехе, вы увидите вспышку огня из его глаз, когда он объявил, что в отношении праведности, установленной законом, он не виноват. Если какой-либо человек был принят перед Богом, он чувствовал, что он был; и там он сидел со всей гордостью своей праведности, помогая в убийстве истинно праведного человека. Если бы вы говорили со Стивеном, вы бы нашли человека совершенно другого класса. Мученик’Единственная надежда была в распятом Христе на Голгофе. То, что радовало его, было не зрением самого себя, а зрелищем его возвышенного Господа. Он получил свое утешение не от того, что он сделал, а от законченной работы того, кто в тот момент стоял по правую руку Отца.

     Какая разница была между этими двумя мужчинами! Возможно, здесь может быть два таких человека, сидящих очень близко друг к другу., — один самодовольный и уверенный в себе, зависящий только от своих добрых дел; другой, смиренно отводящий взгляд от себя и доверяющий только Господу Иисусу Христу спасение. Из вас двоих я бы скорее был вами, который смотрит на Христа, даже если вы должны быть казнены сегодня вечером, чем я был бы вами, сэр, который окутан одеждой вашей воображаемой праведности, хотя Вы почитаемы и уважаемы всем человечеством.     

     Посмотрите снова на Саула, и вы увидите человек ритуальный в максимальной степени, — формалист глубочайшего красителя. Он человек, который высоко ценит все, что связано с храмом, священством и законом. Вы обнаружите, что его филактерии чрезвычайно широки; и если вы поговорите с ним о священном свитке Ветхого Завета, вы обнаружите, что он может обсуждать и обсуждать с вами каждую его букву, поскольку он имеет большую привязанность к букве. Он человек, полностью поглощенный внешними проявлениями религии; оболочка для него все. Но теперь посмотрите на Стивена, и вы увидите человек, который поставил внешние вопросы на одну сторону. Последняя его речь показывает, что это так. Он не презирал храм, но он сказал об этом, “Но Всевышний не живет в храмах, сделанных руками.” Он не презирал избранного народа, Израиль, но говорил о них как “жесткая и необрезанная в сердце и ушах.” Он не презирал внешние формы религии, поскольку они были предопределены Богом; но он показал, что сами по себе они были бесполезны, потому что, даже когда они были в полной силе своей славы, они не изменили людей’Сердца многих из них оставались идолопоклонниками и бормотателями в пустыне. Стефан — духовный человек, а Саул — формальный человек.

     Оба эти класса могут быть представлены здесь, и я хотел бы, чтобы вы видели, к какому из них вы принадлежите, потому что Бог ищет духовного поклонника. Это духовный поклонник, который есть Бог’с другом; но формалист не дружит с Царём Небесным, хотя может показаться, что он таков. Он борется за букву Слова; но, презирая его внутренний смысл, он презирал саму его суть. Он борется за обряды и церемонии; но, пренебрегая внутренней и духовной благодатью, он пренебрег жизненной материей и остается таким же врагом Бога и своего Христа, как этот молодой человек по имени Саул.

     Большая разница между Стефаном и Саулом, однако, заключается в следующем: Стефан защищает дело Христа ценой собственной жизни, а Саул всеми силами противостоит ему. Даже в собрании, подобном настоящему, их может не быть много, но могут быть и те, кто выступает против Евангелия. Здесь могут быть некоторые, которые, хотя они не будут каменными верующими, йети пошутят над ними; — возможно, они веселятся сегодня над теми христианскими братьями, которые в последнее время занимали видное место в возрождениях, — некоторые глупые шутки, которые они совершили о них, и сделали все возможное, чтобы понизить их в глазах своих собратьев. Ах, дорогие друзья, остерегайтесь того, что вы есть, потому что Господь Саваоф говорит о своем народе, “Тот, кто касается тебя, касается яблока его глаза.” Ничто не приносит цвета в человека’s щека раньше любого жестокого обращения с его детьми; и если кто-то из вас хочет спровоцировать Бога на скорый и внезапный суд против вас, вам нужно только жестоко обращаться с теми, кто действительно является его детьми. Пусть Бог сохранит всех нас от такого позорного греха, как этот!

     Контраст, упомянутый в нашем тексте, очень болезненный, и хотя мы видим его каждый день иллюстрированным, он тем не менее болезненный, и мы должны смотреть на него плачущим взглядом, молясь о том, чтобы юноша по имени Саул еще мог быть обращен Богу. “Но,” говорит один “нет никого из нас, кто был бы как Саул.” Нет, вы бы не побили камнями святых, но, возможно, тем, кто так поступит, будет позволено положить одежду у ваших ног. Вы не изобретаете шутку против святых; но, возможно, вы повторяете это, и смеетесь над этим, и даете поддержку тем, кто использует это.

     Есть много людей, которые хранят одежду открытых грешников. Например, я считаю, что очень просто моральный человек может оказать очень пагубное влияние на грешников, потому что они скажут, “Посмотрите на то-то и то-то: он не христианин, но он человек с хорошей репутацией,” и поэтому их заставляют поверить, что они могут остаться там, где он остается, — из Христа. О дорогие друзья, пусть в вашем хождении и разговоре не будет ничего, что могло бы быть использовано против Евангелия Иисуса Христа, и будет, если вы не будете полностью на его стороне, потому что он сам сказал, “Кто не со мной, тот против меня; а собравший меня не рассеян за границей.” Если вы не на стороне Христа, вы на стороне его врагов, потому что это борьба, которая не допускает нейтралитета; и если вы не чувствуете, что, подобно Стефану, защищаете дело Христа, то, боюсь, вам не хватает только возможности и обстоятельств, если не побить Стефана камнями, но, по крайней мере, позволить тем, кто совершает ужасные поступки дело положил их одежду у ваших ног. Контраст, зафиксированный в нашем тексте, очень яркий; Я бы хотел изобразить одинаково яркое изображение между не обращенными людьми и христианами, потому что между ними есть контраст, контраст, который придет в один прекрасный день, что между ними будет установлен огромный разрыв, через который не будет никакого проход. В последний великий день праведники будут по правую руку Судьи, а нечестивые — по левой руке его, и сам Христос будет стоять между ними, так что разделение будет продолжаться до тех пор, пока сам Христос будет жить..

     II. Теперь, во-вторых, наш текст дает нам замечательное введение человека в истинную религию.

     Возможно, здесь есть кто-то, кого вы знаете, кто еще никогда не сталкивался с настоящим, жизненным благочестием, и вы очень беспокоитесь, что он должен это сделать. Я в равной степени беспокоюсь о том, что он должен, и я думаю, что это должно быть вашим серьезным усилием, чтобы не только он, но и все, кто на него похожи, должны были так или иначе вступить в контакт с настоящей религией. Теперь, насколько мы видим в Библии, это Саул’Первое знакомство с настоящим христианством. У нас нет его имени перед этим стихом в Деяниях Апостолов; так. здесь он впервые выходит на арену конфликта: “молодой человек по имени Саул.” Был ли он сразу впечатлен Христом и его людьми? Конечно, нет; но совсем наоборот. На него сложилось впечатление сильной ненависти и вражды к Иисусу из Назарета и ко всем его последователям..

     Но, возможно, он видел плохой образец христианства; возможно, он слушал очень плохую проповедь, которая искажала Евангелие; возможно, он никогда не видел никаких признаков работы Духа. Наоборот, Саул’Введение в христианство в лице Стефана было наиболее благоприятным. Однако его собственное сердце было настолько отчаянно предвзятым по отношению к Христу, что мы находим его не раньше, чем он вступил в контакт с христианством, как он становится хранителем одежды тех, кто побил камнями слугу Господа.

     Обратите внимание, то, что его введение было. Он видел христианина благородного типа, — человек, полный веры и Святого Духа; и он видел его в своих лучших проявлениях, потому что его лицо сияло, как лицо ангела. Я хочу, чтобы, когда люди мира смотрели на нас, они могли видеть таких христиан с сияющими лицами. Возможно, дорогой друг, человек, о котором вы беспокоитесь, возможно, сделал предубеждение против истинной религии из-за ошибок верующих; но это было не так с Саулом. Я полагаю, что все христиане, с которыми он когда-либо встречался в Иерусалиме — ибо это был золотой век христианства, — были самого лучшего типа, как Стивен; и все же, хотя он смотрел в это лицо, пылающее светом благодати и славы, он ненавидел это лицо и скрежетал зубами против человека, чье славное, спокойное поведение должно было сразу же завоевать его.  

     А потом он слушал благородную беседу. Это был дискурс, специально разработанный для евреев. Им всегда нравилось слышать историю своей нации; их национальная гордость была удовлетворена этим. В последующие дни, когда Павлу пришлось обратиться к ним, он дал им краткое изложение их истории, очень похожее на историю Стефана, и мудро так. Это была лучшая и наиболее подходящая беседа, которую можно было дать, но единственный результат, который был достигнут Саулом и другими, заключался в том, что они побежали к проповеднику, чтобы побить его камнями и убить его. Теперь, дорогие друзья, если вы пригласили какого-то родственника или друга послушать здесь служителя, и проповедь кажется вам наиболее подходящей и достойной восхищения, не удивляйтесь, если вместо того, чтобы увидеть какой-либо хороший результат, вы напротив, обнаруживают провокацию всей природы случайного слушателя и разжигание бунта в его сердце. Не думайте, что это не новость и не странное испытание, потому что это имело место с молодым человеком по имени Саул, когда его представили христианину с сияющим выражением лица и служению, которое во всех отношениях было восхитительным; все же, несмотря на это, он был еще более ожесточен в своей вражде против Евангелия Иисуса Христа.       

     Но молодой человек по имени Саул увидел что-то еще. Он видел, как христианин умер торжествующей смертью; и сколько было преобразовано таким зрелищем как это! Были некоторые, кто мог высмеять жизнь и служение христианина, но речь умирала, — яркий и блестящий взгляд закрывающего глаза, — торжествующий гимн уходящего святого, — это были неотразимые аргументы, и они были вынуждены уступить им. Но это было не так с Саулом, потому что мы прочитали, после того как Стивен был казнен, “Саул, все же выдыхая угрозы и резню против учеников Господа.” Даже это зрелище, которое могло убедить неверного, не убедило этого молодого человека по имени Душа. И наше первое знакомство с Евангелием среди наших друзей может не закончиться с такой надеждой, как мы могли бы пожелать и ожидать, но мы не должны разочаровываться, потому что Саул все-таки стал христианином. Не было никаких доказательств того, что он никогда не будет обращен, что сначала он становился все более закаленным. Не было никаких доказательств того, что Евангелие не покорит его сердце, что сначала его сердце закрыло все врата против Иисуса Христа. У нас есть пословица, которая напоминает нам, что “Рим не был построен за день,” и мы не всегда можем ожидать, что новый Иерусалим будет построен в людях’сердца в один час. Есть некоторые, кто был поражен сразу же, как Саул впоследствии; но есть и другие, против чьей сильной крепости бьющийся баран истины должен приходить со всей своей мощью год за годом, и только когда Бог наносит действенный удар благодати, они, наконец, уступают, подчиненные всемогущей любовью.  

     В любом случае, независимо от того, уступают они или нет, ваша обязанность ясна. Приведи их ко Христу; привести их под звуки Евангелия; делайте все возможное для их спасения, чтобы, если они погибнут, когда похоронный звон испугал ваше ухо, вы могли сказать себе, “Будь он потерян или спасен, я не несу ответственности. Я очищен от его крови, потому что я сказал ему путь спасения, я умолял его о Боге, и я умолял Бога о нем. Я убедил его пойти со мной и послушать проповедь Слова; и если бы он отверг это и растоптал его ногой, я ничего не могу поделать, хотя я бы помог ему, если бы мог. Я должен оставить его судьбу в руках Бога.” Я думаю, что этот случай Саула очень вдохновляет любого из вас, кто стремится завоевать грешников Спасителя. Мужчина ругался на тебя, когда ты говорил ему о его душе? Ну, иногда есть больше надежды на человека, который имеет достаточно песка, чтобы осудить меня, чем на того, кто, кажется, согласен со всем, что я говорю. Он говорит, “Да сэр; да сэр; очень хорошо, сэр;” и затем передает все это. Возможно, это говорит о том, что в человеке больше души, даже когда он становится преследователем, чем когда он просто машет рукой и говорит, “Иди своим путем на этот раз; когда у меня будет удобное время года, я позову тебя.” Прямая оппозиция может только доказать, что есть хорошая почва, где мы можем сеять доброе семя царства.                      

     III. В-третьих, я думаю, что наш текст — это ИНСТАНЦИЯ БЕЗОПАСНОСТИ АПОСТОЛЬСКОГО УСПЕХА.

     Не пугайтесь этого выражения. Я не верю в ту апостольскую преемственность, которая должна прийти, возложив человеческие руки на человеческие головы; но я верю, что в Церкви Божьей всегда была череда верных людей, так что, когда один умер, другой был призван занять его место, и я верю, что так будет всегда до самого Христа придет. Как ужасно, что Церковь потеряла Стефана! У нее было много полезных мужчин в ее рядах, но Стивен, казалось, как раз тогда вышел на фронт; он произвел ажиотаж по всему Иерусалиму. Несмотря на то, что он был специально назначен для ухода за бедными, никогда не было дьякона, который был бы более тщательно в первых рядах Церкви. Он был достоин — я собирался сказать, — быть апостолом, за его святость и смелость. Он убедил многих в истинности Евангелия Христа. Если бы он был болен, его братья и сестры молились бы, чтобы его жизнь была сохранена; и если бы они знали, что он будет предан смерти, они сказали бы, “Лучше умереть, чем Стивен. Мы не можем позволить себе потерять его.” Для Церкви Христовой это бедствие, когда ее лучших людей, будь то служители или дьяконы, называют домом; все же, дорогие друзья, часто бывает так, что Бог забирает своих слуг домой именно тогда, когда они наиболее полезны. Когда бы он отвез их домой? Когда они наименее полезны? Когда они здесь малы или бесполезны, вы позволите Господу получить их; это не очень щедро с вашей стороны. Господь имеет право на самое лучшее. Некоторые созревают для славы, поэтому вполне естественно, что Учитель забрал их. Поэтому вам не нужно удивляться, когда самые полезные люди попадают на небеса.

     Но теперь, смотрите, Стивен идет домой; кто займет место Стивена? Ты его не видишь? Свидетели положили свою одежду у его ног, и, без сомнения, Стивен’мантия была среди них; так же верно, как Илия оставил свою мантию Елисею, мантия Стефана лежала у ног Саула. Он не надел его сразу, но потом надел. И часто, когда мужчины спрашивают, “Что мы будем делать, когда г-н такой-то ушел?” Господь посылает человека, который делает то же, что и г-н. Меня часто спрашивают, “Что делать с Скинией, и; колледж и детский дом, когда ты ушел?” Дорогой я, Господь очень хорошо ладил до моего рождения, и я уверен, что он будет, когда я умру. Этот вопрос меня никогда не беспокоит. Ты когда-нибудь сидел? и думай, “Что будет делать моя жена, когда я уйду?” Вам не нравится думать об этом, тогда не думайте об этом, потому что это не ваше дело. Преемник любого человека, которого Бог делает полезным, будет найден в свое время. В настоящее время он может быть среди ненавистников Евангелия; он может быть среди тех, кто стоит на кресте Христа. Где был найден великий преемник Джона Хусса? Да ведь он там в немецком монастыре. Какие! монах? Да, монах, который ползет вверх по лестнице Санта Скала в Риме, пытаясь получить достаточно заслуг, чтобы спасти своего отца, и мать, и себя, и желая, чтобы он всегда был там, накапливая заслуги! Да, Мартин Лютер был человеком, который следовал за Гусом, и Бог воскресил его в свое время.  

     Святые в Иерусалиме не знали, где Стефан’преемник был, но Бог увидел его среди Стефана’Враги, и он: вывел его, и Саул был более могущественным апостолом, чем мог бы быть Стефан. Церковь потеряла Стефана, но она приобрела Саула, и это был очень хороший обмен; ибо, хотя нельзя сказать, что это могло бы быть уничижительным для такого высокодушного человека, каким был Стефан, тем не менее, в Церкви Христовой никогда не было слуги, который, принимая его за всех, был так полезен ей, как знаменитый апостол Павел, который когда-то был тем молодым человеком по имени Саул. Как многим мы обязаны благодаря Божественной благодати Его Посланиям за их ясное учение о духовных доктринах! Ни один другой апостол, хотя каждый из них был по-своему прекрасен, никогда не имел столь ясного откровения или столь чёткого учения о тех великих доктринах благодати, которые составляют основу Евангелия Иисуса. И кто еще когда-либо работал, как он? Он говорит сам, — и он всегда был скромным, — “Я трудился более обильно, чем все они; но не я, а благодать Божья, которая была со мной.” Когда Стивена забрали, было великой милостью, что его сменил тот, кто даже превзошел его. И, мои дорогие друзья, в это самое время нам не нужно спрашивать, “Что мы будем делать без такого-то?” Бог имеет достаточно слуг, так или иначе, и нам не нужно говорить, “Будет ли он поднять больше евангелистов!” Он уже заметил человека в Чикаго; и, не заходя так далеко, он мог найти его в любой части Лондона или в любой деревушке или деревне в стране, где бы он ни хотел его искать. Господь никогда не нуждается в людях, чтобы служить ему.

“Помните, что всемогущество повсюду имеет слуг;” —

и из рядов сатаны’Своей армией он может взять самого смелого защитника зла, арестовать его всемогущей благодатью и возложить на него ответственность стать лидером воинства живого Бога. Никогда не отчаивайся, не сомневайся и не позволяй даже унылой мысли о Христе’Это порхает в твоей голове. Они говорят нам, что наступают темные дни; это совершенно верно, но Солнце праведности никогда не затмится. Они говорят нам, что силы зла будут становиться все сильнее и сильнее. Предположим, они делают; Всемогущий никогда не ослабнет. Мы вернемся ко всемогуществу и вседостаточности Иеговы; и тогда мы узнаем, что значит не испытывать никакого недоверия или страха относительно настоящего или будущего Церкви живого Бога.

     Итак, вы видите, в этом случае Стефана и Саула, у нас есть ясный пример уверенности в истинной апостольской преемственности.

     Внутривенно Теперь, кратко и кратко, наш текст кажется мне милым воспоминанием о покаявшемся грехе..

     Саул стал Павлом, и есть много хороших записей о нем под именем Павла; но Святой Дух заставил вспомнить этот факт, “он свидетелями сложил одежду на молодого человека’ноги которого звали Саул.” Тогда Бог записывает грехи Своего народа, прежде чем они обращены? Да, он делает; и, в этом случае, он записывает это в Книге книг, так что, куда бы ни шла Библия, там содержится информация о том, что Саул из Тарса был когда-то преследователем. Когда мы читаем о Рахаб, нам говорят, что она была “блудница.” Почему этот памятник хранится в Сауле?’грехи перед обращением? Он должен был держать Павла в смирении, и он всегда так делал. Вы замечаете, как очень печально он всегда говорит об этом. Он говорит, что он не был встречен, чтобы называться апостолом, потому что он преследовал Церковь Божью. Однажды, говоря с Господом, он сказал, “И когда пролилась кровь твоего мученика Стефана, я также стоял и соглашался на его смерть, и хранил обряд убивающих его.” Он никогда этого не забывал, и это всегда заставляло его смиренно ходить перед Богом. Он написал Тимофею, “Я был богохульником, преследователем и вредным; но я получил милость.”

     Не пытайтесь, возлюбленные, забыть свои старые грехи; пусть они когда-нибудь будут перед вами, чтобы вы были смиренными Я слышал о некоем высоком церковном деятеле, который был рыбаком; и пока он поднимался в мире, он вешал свою сеть, чтобы ему напомнили, что он когда-то был рыбаком. Наконец, папа сделал его кардиналом, и никто после этого не видел его сети. Они сказали, что он поймал то, ради чего он ловил рыбу, поэтому он убрал свою сеть. Нам с тобой лучше всегда держать свои сети в поле зрения, чтобы напомнить нам о том, кем мы были когда-то. Посмотрите на яму, из которой вы были выкопаны, и когда Бог дает вам какую-то особую милость, скажите себе, “Что это за чудо благодати, потому что я был одним из самых недостойных из всех.”

     Это грех Павла’Он всегда был в его мыслях, и это постоянно увеличивало его любовь. Он был как женщина, которая любила много, потому что она многое простила, — как должник, который, хотя и был должен сыну, был очень благодарен, потому что его господин свободно простил ему все. Кто был таким ревностным, как Павел? Он посчитал все, кроме потери во славу Божью; и, конечно, это было потому, что он чувствовал себя должником выше всех других по благодати, которая смыла алый грех убийства из его виновной души.

     И, опять же, дорогие друзья, этот грех Павла был записан в Библии и сохранен в его памяти, потому что он держал его в доктринах благодати. Я вообще заметил, что те профессора, которые всегда были очень хорошими и не имели ничего особенного в своем обращении, ушли к той форме учения, которую я не нахожу в Писании; но те из нас, кто знает, насколько мы были низменны до нашего обращения, чувствуют, что есть только один вид доктрины, в которую мы можем верить, и это доктрина суверенной благодати. Потребовалось бы много времени, чтобы заставить меня поверить в свободу воли, потому что это противоречит всему моему опыту. Я знаю это, если бы Господь сначала не полюбил меня, я бы никогда не полюбил его; и если во мне есть что-то хорошее, то, должно быть, это было внедрено Духом Святым. Если спасение от дел, тогда я никогда не смогу его получить; и если это будет награда за естественную доброту, то у меня ее никогда не будет. Я чувствую, что это должно быть изящество, и только изящество. Без сомнения, воспоминание о его грехе помогло сделать Павла тем, кем он был, — великий евангельский проповедник, — человек, который принес славное учение о Боге’выбирая любовь, — человек, который, помимо всех других, провозгласил учение о том, что спасение — это благодать и только благодать, и что Бог помилует, к кому он будет милостив, и будет сострадать к тем, к кому он будет сострадать. Это было бы несовместимо с опытом апостола, чтобы проповедовать что-то еще, и поэтому перед ним было воспоминание о его грехе, что он всегда мог открыть эти драгоценные истины.

     И, возможно, дорогие братья и сестры, записан этот грех Павла, что он всегда мог надеяться на других людей. Вы знаете, с того момента, как он был обращен к моменту, когда он умер, его всегда преследовали. Его жизнь была разделена на два периода, — Сначала он был преследователем, а затем его преследовали. Когда он был изгнан из города в город и много раз побит камнями, как он, должно быть, думал о Стивене и о камнях, которые падали на него. Когда он ненавидел всех людей за Христа’ради этого он вполне мог бы отчаиваться от распространения Евангелия, если бы не сказал, “Ах! но, поскольку это преобразовало меня, это может преобразовать других. Разве я не позаботился об одежде тех, кто побил камнями Стефана, тех мятежников, которые взяли жемчужины, которые упали с его губ, и толкнули их под ноги, как свиньи??” Это побудит его встать перед жестоким Нероном и рассказать ему Евангелие Иисуса, потому что тот, кто может обратить Саула, может обратить Нерона, если он пожелает это сделать. Вы никогда не обнаружите, что Павел отступает или вздрагивает, но он проповедовал почти до самых краев земли, чувствуя себя должником как евреев, так и язычников, варваров, скифов, рабов и свободных, потому что, по его словам, он, “Я получил милосердие, что во мне первое. Иисус Христос мог бы показать всех страдающих, для образца, который должен в будущем поверить ему в жизнь вечную.” О да! хорошо, что ты помнишь, кем ты был раньше, потому что у тебя будет надежда для других людей, когда ты помнишь это.

     V. Наш текст, в-пятых, это ИНСТАНЦИЯ ОТКЛОНЕНИЯ БОГА.

     Если вы посмотрите на него очень внимательно и посмотрите достаточно долго, то это вовсе не плохо, что Саул должен быть там, заботясь об одежде убийц Стефана. Возможно, вы не сможете сначала увидеть, как из этого может получиться что-то хорошее; но никогда не было плохой плитки, из которой Бог не мог принести добро. Даже смерть Христа, которая была кульминацией человеческого греха, была венцом божественной любви. Если бы Саула там не было, Стивен не стал бы молиться за него; но Августин говорит в предложении, которое всегда цитируется в каждом комментарии к законам, которые мне кажутся, “Если бы Стефан молился нетто, Павел никогда не проповедовал.” Но Стивен’молитва, “Господи, не возложи этот грех на их попечение,” была настолько всеобъемлющей просьбой к его убийцам, что я вполне могу себе представить, как он пристально смотрел на этого молодого человека по имени Саул и в своих мыслях, в том числе и на него, в этом ходатайстве и умолял Господа не отдавать его на его попечение; и Господь не возложил на него ответственность, “потому что,” сказал он, “Я сделал это невежественно в неверии.”

     Я считаю, что Саулу было хорошо, и я иногда думал, когда слышал, как на улице ругается мужчина, “Это ужасная вещь; но если бы он этого не сделал, я бы, наверное, не молился за него.” Я всегда делаю правило молиться за человека, когда слышу, как он клянется, и таким образом Бог может вывести добро из зла. Берегите себя, всех вас, кто любит Господа, всякий раз, когда вы слышите или видите кого-то, кто делает то, что неправильно, всегда молиться, потому что так мы должны быть “соль земли.” Соль всегда должна быть положена там, где начинается гниение. Это путь, которым мы должны быть “свет мира.” Свечи должны быть принесены, когда наступит темнота; они вам не нужны, пока солнце не уйдет, и не наступит тьма. Итак, когда вы видите тьму, зажгите свои свечи; когда вы чувствуете гниение, рассыпьте соль, приведя грешника к Богу в молитве.

     Но есть и нечто большее, чем это. Если бы Саула там не было, он бы пропустил пользу Стивена’дискурс; и Стивен’Проповедь — это текст, из которого Павел проповедовал всю свою жизнь. Если вы внимательно изучите его, вы обнаружите, что Стивен’Речь — это корень, из которого, по благословению Духа Божьего, Павел’богословие растет. Стефан дает ему ключ ко всему этому аргументу в Послании к Римлянам о Сарре и Агарь; и вся эта дискуссия об отце Аврааме, оправданном верой, есть в Стефане’с речью. А Послание к Евреям — это еще одно растение, которое вырастает из семени, которое Стефан посеял в Сауле.’разум; Есть несколько фраз, которые идентичны. Я думаю, что причина, по которой мы так полно записали эту речь Стефана, заключается в том, что Павел путешествовал с Лукой, который написал Деяния Апостолов, и Павел рассказал Люку, что сказал Стефан, потому что, похоже, это вошло прямо в его душу, и застрял там. Должно быть, так оно и было, потому что он сформировал все его Послания, и вы можете проследить влияние Стефана на каждом пергаменте, на который Павел положил свою ручку. Иногда может случиться так, что люди, которые противостоят Слову Божьему, на самом деле могут находиться под влиянием человека, на которого они насмехаются. Это может быть тот самый человек, у ног которого они смиряются. Возможно, после того, как он умер и ушел, этот человек’Благочестие может раскрасить всю жизнь молодого человека, который теперь его ненавидит. Вы не можете сказать; но это я знаю, — что из множества злых дел Бог часто приносил великое добро, как и в этом случае, и через молитву, и через проповедь святого Стефана.

     Всякий раз, когда вы думаете, что необращенный человек сформировал какой-то заговор, чтобы заманить вас в грех, имейте так много Святого Духа, что вместо того, чтобы побеждать вас, вы одолеете его. Вы никогда не слышали о солдате, который сообщил, что он взял в плен? Офицер сказал, “Возьми его с собой, тогда.” Он сказал, “Я не могу.” “Почему бы и нет?” “Потому что он тащит меня в другую сторону,” ответил солдат. Он не взял в плен; он сам стал пленником, и многие христиане, вместо того, чтобы делать добро миру, увлекаются миром. Пусть с тобой не будет так. Заставь их обращаться к тебе, но не обращайся к ним. В твердости веры хорошо привлечь их к Спасителю; но может никогда не случиться так, что их злой пример овладеет вашим добром, и их веселье одолеет ваше благочестие. Бог наполняет нас Святым Гошем и верой, чтобы мы, подобно Стефану, могли быть средством превращения Саула, гонителя, в Павла, апостола.

     Я оставляю эту тему с вами, только прошу вас помолиться за любого, кого вы считаете отличительным для греха, неверности или ереси. Молитесь Богу, чтобы спасти их. Чем больше они причиняют вреда, тем более серьезно вы должны молиться за них, потому что очень вероятно, что если они будут обращены, тем больше пользы они сделают. Я прочитал странную речь Джона Буньяна’с чем-то, с чем я не полностью согласен, хотя в этом была доля правды. Он сказал, что возлагает большие надежды на следующее поколение, потому что юноши, с которыми он встречался, были настолько сильно злы, и он думал, что если Бог по его милости изменит их, они станут великими святыми. Поэтому, когда вы встречаетесь с чрезвычайно злыми людьми, молитесь Богу, чтобы сделать из них великих святых. Они — сырье, готовое к его рукам, для которого он может работать. Само упрямство и бунт их природы показывают, что, когда в них войдет божественная благодать, они станут самыми откровенными христианами. Поэтому молитесь за такое; и пусть Бог услышит вашу молитву за Иисуса Христа’ради! Аминь.

Один ответ к “Стивен и Сол”

Семь навыков высокоэффективных людей. Мощные инструменты развития личности ( англ. The 7 Habits of Highly Effective People: Restoring the Character Ethic ) — популярная книга американского бизнес-консультанта Стивена Кови о развитии личности, основанная преимущественно на принципах гуманистической психологии .

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *